죽음의 수용소에서 - 빅터 프랭클

죽음의 수용소에서 - 빅터 프랭클

최근 밀리의서재 구독을 신청하며 책을 본격적으로 읽기 시작했다.
스타트를 끊었던 책인 빅터 프랭클의 <죽음의 수용소에서>를 읽으며 느꼈던 점들을 정리해 보고자 한다.

저자

저자 빅터 프랭클은 오스트리아 빈 출신의 신경정신과 교수이다.
1944년 아우슈비츠로 끌려가 여동생을 제외한 가족 모두를 잃었으며, 포로 수용소에서의 경험을 기반으로 심리치료 기법 <로고테라피> 를 창안한다.

책의 구성

죽음의 수용소에서의 에세이

본 책은 사실상 두가지의 서로 다른 책이 합쳐져 있는 형태를 띄고 있는데,
권두는 수용소라는 극한 상황 속에서 겪었던 일들을 담담히 나열하는 글으로 구성되어 있다.

본인이 인권 탄압을 받은 상황 속에서도 나치에 대한 부정적인 서술이 그리 많지 않고 마치 감정이 절제되었다는 듯이 경험한 사실 위주로 글을 써내었다는 것이 이 책의 큰 특징이다.

내용 중 "카포"에 대해 묘사하는 문장이 있는데, 이 문장이 그가 수용소의 경험을 어떻게 분석하였는지 잘 드러내는 문장이다.

감시하는 병사보다도, 나치 대원보다도 카포들이 수감자에게 더 가혹하고 악질적인 경우가 많았다. 물론 카포는 수감자 중에서 뽑았다.
일단 카포가 되면 그들은 금세 나치 대원이나 감시병들을 닮아 갔다. 따라서 이들의 행동을 판단할 때에는 나치 대원이나 감시병과 같은 정신 의학적 기준으로 판단해야 할 것으로 본다.

본인의 목숨에 위협을 준 이들마저도 철저히 중립적인 시선에서 분석 및 서술하고 있으며, 실제로 책을 읽으면서도 격정적인 감정을 글에서 느끼기보다는 전반적으로 잔잔하다는 인상을 받았다.

"An Introduction to Logotherapy"

책의 나머지 절반은 수용소 생활을 겪고 나서 그가 발안해낸 <로고테라피> 심리 치료 요법에 대한 글으로 이루어져 있다.

수용소 생활을 통해 저자가 깨우친 인간의 특성으로,

이렇게 사람은 미래에 대한 기대가 있어야만 세상을 살아갈 수 있다.

가 책 전체를 관통하는 핵심 주장이다.
수용소 내부에서 미래에 대한 믿음을 잃은 자는

  • 아침에 세수를 하는 일
  • 연병장으로 나가기를 거부
  • 본래 금지되어 있는 담배를 몰아서 핌

등의 행동을 보였으며, 모두 여지없이 빠른 시일 내에 죽었다고 서술되어 있다.
일상적인 행동을 영위하는것을 포기하고, 당면한 쾌락에 집중하며 변화를 거부하는 것이다.

책 내에서 인용된 말으로 니체의

'왜' 살아야 하는지 아는 사람은 그 '어떤' 상황도 견딜 수 있다.

역시 동일한 맥락에서 사용되고 있으며, 각각의 개인을 구별하고 존재의 의미를 부여하는 자기 자신만의 무언가를 찾음을 통해 생존에 대한 책임을 느끼는것이 극한 상황인 수용소 속에서 삶의 의지를 꺼뜨리지 않게 하는 방법이었다고 저자는 말한다.

건강, 가족, 행복, 전문성, 재산, 지위 등은 모두 다시 일구어 낼 수 있는 것에 불과하였고, 수용소 속에서 살아남았던 이들은 대체 불가능한 자신만의 무언가를 가지고 있었다고 작가는 말하고 있다.

수용소에서의 사람들

수용소에는 다양한 계층의 사람들이 존재한다.

  • 수감자
  • 간수 및 수용소 감시병(독일의)
  • "카포"

이중 간수에 대한 고찰 역시 2차 세계대전을 기반으로 한 심리적 분석에서 매우 중요한 부분을 차지하고 있는데, 작가의 분류는 아래와 같다.

  1. 순수한 사디스트
  2. 반복된 야만적 행위로 인해 감정이 메마른 이들
  3. 수감자들을 동정할 수 있는 이들
집단과 집단 사이 경계선이 서로 겹치는 경우가 많기 때문에 이 사람들은 천사, 저 사람들은 악마라고 부르면서 문제를 단순화하려고 해서는 안 된다.

작가의 중립적 면모를 볼 수 있는 대목으로, 그는 모든 집단에서 이러한 사람들이 관찰될 수 있다고 설명하며 강제 수용소라는 환경의 특수성이 인간성의 깊은곳을 분명하게 드러냈다고 주장한다.

해방 이후

수용소에서 해방된 이후의 시점에 대해서는 크게 생각해보았던 바가 없으나, 이 책에서는 이 부분 역시 초점을 맞추어 조명하고 있다.

세상에 나가도 우리가 그동안 겪었던 시련을 보상해 줄 만한 속세의 행복은 없을 것이라고.

불행이 끝난다는것이 반드시 행복을 의미하는 것이 아니기에, 수용소라는 시련이 끝났음에도 삶이라는 시련은 계속되어야만 하기에 환멸이 일어나며, 이것이 특히 치료하기 어려운 부분이라고 설명해주고 있다.

로고테라피란.

로고테라피를 받는 동안 환자는 똑바로 앉아서 의사로부터 때로는 듣기 거북한 말을 들어야 합니다.

환자의 미래에 초점을 맞추어서

  • 유일하고 개별적인
  • 반드시 그 사람만이 해결할 수 있는

하나의 의미를 찾고, 그 의미를 삶의 원동력으로 삼을 수 있게끔 하는 치료 방법의 하나이다.

이러한 의미의 부재로 발생하는 문제를 "실존적인 문제" 로 규정하며,
실존적인 문제로 말미암아 생긴 고통을 인간적 성취로 보아야 한다고 주장한다.
자기 존재의 의미를 찾고자 하는 과정에서의 좌절은 병이 아니라는 것이다.

인간이 삶에 질문을 던지는 것이 아니라,
삶이 인간에게 질문을 던지고 있으며, 삶에 책임을 지는 것으로 그 질문에 대답할수 있다고, 삶의 원동력이 되게 하는 책임감을 인간 존재의 본질이라고 주장하고 있다.

본 책에서는 사실 로고테라피의 구체적인 방법 등에 대해서는 많은 설명을 할애하고 있지 않기 때문에, 로고테라피의 존재를 이미 인지하고 있고 그에 대해 조사해보고자 이 책을 읽어보는 것은 그리 추천하지 않는다.

그보다는 로고테라피를 처음 접하는, 심리학에 그럭저럭 관심이 있는 대부분의 독자에게 "로고테라피 입문서" 의 역할을 톡톡히 하고 있는 책이라고 할 수 있겠다.

결론

대학 교양을 수강하면서 한 두번 접해보았던 개념이 심리학이기도 하고, 심리학 자체에도 흥미를 어느정도 느끼고 있었던 사람이지만, 놀랍게도 필자는 <죽음의 수용소에서>가 심리학 관련 책이라는 사실을 인지하지 못한 채로 이 책을 접했다.

'수용소 속의 극한 경험을 옮겨낸 에세이' 로만 생각했던 나에게 이 책은 시종일관 '심리학 연구를 위해서 남긴 당사자성이 있는 기록' 에 가깝게 작성되어 있다고 느꼈으며, 실제로도 심리학 연구에 유효하게 활용되었다는 점이 지금도 명저로서 꾸준히 읽히게 하는 주된 원인이 아닐까 싶다.

전쟁과 같은 극한 상황의 묘사를 기대하고 이 책을 읽으면 처음에는 실망할 수 있겠으나, 이내 이 책에서의 주장인

자기 자신만의 삶의 목표를 찾고, 이를 수행하라.

에 설득되며 삶 전체에 대해서 조망해 볼 수 있는 기회가 되리라 생각한다.

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